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Los animales mas viejos


Viejo, viejo, viejo ...

Es bien sabido que algunos animales son mucho mayores que los humanos. Los científicos han estado intentando durante muchas décadas comprender el misterio de la vejez de algunas criaturas para obtener información relevante para la salud humana. El hombre más viejo conocido hasta la fecha fue Jeanne-Louise Calment y vivió 122 años. Este período de tiempo no es infrecuente en el reino animal y es fácilmente accesible por representantes de varios grupos. Sin embargo, algunas especies son tan antiguas que superan la edad de los franceses de fama mundial en muchas ocasiones.
En la Antártida vive un animal que muchos científicos llaman el verdadero Matusalén, que alcanza una edad de hasta diez mil años. Anoxycalyc joubini, una esponja gigante que habita en el fondo marino, alcanza una altura de aproximadamente un metro y se alimenta principalmente de materia orgánica en descomposición. Su alta edad trae a los investigadores con su bajo metabolismo y consumo de oxígeno en combinación. Los estudios han demostrado que Anoxycalyc joubini crece solo en fases y, dependiendo del suministro de alimentos y bajo ciertas condiciones, no aumenta el tamaño corporal en varias décadas. Una edad increíble similar alcanza el coral negro llamado Leiopathes. Los investigadores encontraron en las aguas costeras de los especímenes de Hawai que se estima que tienen 4200 años.
Entre los reptiles, la tortuga gigante de Galápagos se considera el líder absoluto en términos de edad. Gracias a su predisposición genética, su dieta vegetariana y su vida tranquila, que utiliza para ahorrar mucha energía, puede vivir hasta 200, y rara vez hasta 250 años. La tortuga gigante cautiva más antigua de Galápagos tenía 176 años y vivía en el zoológico de Australia en Queensland, Australia.
Entre los mamíferos, las ballenas se consideran los representantes de la edad más alta. Esto es bastante sorprendente debido a la alta tasa metabólica y al estilo de vida que desperdicia energía. La orca más antigua, una mujer científica llamada Granny, tenía 103 años. Los investigadores determinaron esta edad en función de su descendencia. Hay fotos de Granny que la muestran como una mujer madura a principios de los años treinta del siglo pasado. Las ballenas de Groenlandia, sin embargo, pueden alcanzar una edad casi dos veces mayor.
El pez más antiguo que se nombra es el esturión, que como fósil viviente habitó la tierra hace 250 millones de años. El esturión puede tener más de cien años, dependiendo de la especie. El espécimen documentado más antiguo hasta la fecha sobrevive durante 118 años, pero los científicos sospechan que muchos esturiones tienen hasta 150 años.
Entre los animales acuáticos, la langosta también se puede llamar con confianza Matusalén. Como se mueve solo ocasionalmente, a diferencia de otros crustáceos con poca comida, estos se digieren muy lentamente, el metabolismo de la langosta funciona a fuego lento. Esta es la razón por la cual las langostas a menudo alcanzan la edad de cien años. Una tasa metabólica extremadamente baja también es responsable de la longevidad del mejillón perla de agua dulce. Esto consume solo pequeñas cantidades de oxígeno, crece muy lentamente y, por lo tanto, puede tener hasta 110 años.
Algunas especies son famosas por alcanzar una edad avanzada. Estos animales incluyen, por ejemplo, el loro, que puede tener hasta noventa años dependiendo de la especie en la naturaleza. El loro más antiguo y, al mismo tiempo, más famoso, se rumoreaba que había vivido con Winston Churchill, incluso llegó a 105 años. Incluso los cuervos a menudo alcanzan una edad que supera la de muchas personas a la edad de noventa años. Entre los grandes mamíferos terrestres, el elefante es considerado el representante más antiguo. En la naturaleza, los elefantes alcanzan una edad promedio de sesenta años si mueren por causas naturales.

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